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"한국엔 볼 게 없어요", 외국인 관광객들의 불평불만

2016/4/13 11:29
조회:13566

JTBC 뉴스 캡처

한국관광공사 조사에 의하면, 2009년 이후 외국인 관광객이 우리나라를 선택하는 요인 중 '쇼핑'이 가장 큰 비중을 차지하고 있다. 하지만 '한국 관광'의 문제점으로 지속해서 지적돼온 것 역시 쇼핑이다. "한국에서는 쇼핑 말고 할 게 없다"는 것이다. 

▶ 사후(事後) 면세점(Tax Refund Shop)
: 사후면세점은 외국인을 상대로 중저가 상품을 판매하는 중소형 상점으로, 구매자는 세금을 내고 물건을 구입한 후 출국할 때 공항의 세금 환급(Tax-Refund) 창구에서 세금을 돌려받는다.

정부는 2013년 7월 17일 '제1차 관광진흥확대회의'에서 외래관광객 쇼핑 편의 제고를 위한 사후 면세 환급창구 확대, 우수쇼핑 제도 확대 정비로 쇼핑서비스 품질 제고, 외국인 전용 기념품 판매점의 사후면세점으로의 전환 유도 등의 정책을 발표했다.

이에 각 시도 지자체는 전략적으로 사후 면세점 설치를 유도하고 있다. 전남 목포는 시내 '차 안 다니는 거리'에 사후면세점 거리를 조성하며 외국인 쇼핑 특화에 나섰고 강원도 역시 지역 경제 발전과 지역 우수상품 홍보를 위한 수단의 하나로 사후면세점을 염두에 두고 있는 것으로 알려졌다.

사후면세점은 관할 세무서장의 허가를 받으면 누구나 설치 가능해 전국에 우후죽순처럼 생겨나고 있다. 서울 시내, 특히 홍대 인근이나 명동과 같은 '관광특구'와 같은 지역에는 편의점보다 더 많은 사후면세점을 볼 수 있다. 

JTBC 뉴스 캡처

도로 양 끝 차선을 점령한 여러 대의 대형 관광버스는 모두 사후면세점을 찾은 것들이다. 교통 체증을 유발하는 막무가내식 주차에 관해 민원을 넣어봤자 소용없다. 단속하는 잠깐만 자리를 비울뿐 채 10분이 지나지 않아 돌아오는 것을 확인할 수 있다. 한 여행사의 관광버스 기사는 "주차 위반 과태료 통지서는 어차피 면세점에서 대신 내기 때문에 단속을 신경 쓰지 않는다"고 말했다. 도로변 주차뿐만 아니다. 신호위반, 불법 유턴 등 도로교통을 어지럽히는 행위를 서슴지 않는다.

여기엔 면세점, 여행사 그리고 관할 지자체 모두가 엮여있다. 지자체는 적극적으로 면세점 유치에 나서고 면세점은 여행사에 리베이트를 지급해 관광객을 유치한다. 지자체에서 밀어주는 사업이다 보니 단속도 유명무실해지는 것이다. 심지어 주차장을 마련해놓고도 편의를 위해 도로변을 이용하는 사후면세점 앞 긴 관광버스 대열의 끝에는 경찰차가 오랜 시간 대기하기도 했다. 단속하러 온 거 아니냐는 물음에는 "단속? 해야죠"라는 답변만 들을 수 있었다.

JTBC 뉴스 캡처
 
관광버스에서 내린 한 대만 여행객은 "오늘만 세 번째 면세점이다. 쇼핑을 좋아하긴 하지만, 계속해서 비슷비슷한 곳만 다니니 여행 의욕이 사라졌다"며 "한국이 이렇게 즐기고 볼 게 없는 나라인 줄 알았으면 오지 않았을 것"이라고 불평을 토로해냈다. 

물론, 쇼핑을 위한 관광이 나쁜 것만은 아니다. 홍콩이 대표적인 쇼핑 특화도시다. 하지만 한국에 특화된 다른 관광 상품을 개발하기보다 '외국인 관광객들이 쇼핑을 많이 하니 그걸 특화하자'는 식의 단순한 정책 개발은 한국 관광을 쇼핑이란 천편일률적인 모습으로 바꾸고 있다는 점을 잊지 말아야 한다.


MAXIM 오원택기자 press@maximkorea.net

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태그 : 한국, 관광, 쇼핑, 면세점

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